Maladie du foie chez le chat : causes, signes et symptômes

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Qu’est-ce qu’une maladie du foie ?

Le foie est un organe important qui remplit de nombreuses fonctions, notamment la digestion et la transformation des nutriments, l’élimination des substances toxiques du sang et le stockage des vitamines et minéraux. Comme le foie travaille pour éliminer de l’organisme de nombreuses substances, il est susceptible d'être endommagé par toutes ces sources différentes. Les maladies du foie provoquent une inflammation appelée hépatite. En l’absence de traitement, elle peut entraîner une perte de fonction, les cellules hépatiques saines étant remplacées par du tissu cicatriciel. Des maladies situées ailleurs dans l’organisme peuvent également affecter le fonctionnement du foie.

Heureusement, les maladies du foie peuvent être prises en charge efficacement et leur progression limitée. De nombreux chats vivent heureux des années après le diagnostic. Une alimentation appropriée et un dialogue continu avec le vétérinaire sont essentiels pour prendre en charge la maladie du foie du chat.

Quelles sont les causes d’une maladie du foie ?

Facteurs qui augmentent la probabilité de développer une maladie du foie chez le chat :

Âge : plusieurs maladies, dont le dysfonctionnement du foie, sont courantes chez le chat gériatrique.

Race : certaines races, comme le Siamois, sont plus susceptibles de naître avec des troubles particuliers du foie ou d’en développer.

Obésité : un chat en surpoids sévère est plus susceptible de développer une maladie du foie.

Médicaments et substances chimiques : les médicaments contenant du paracétamol peuvent altérer le foie du chat.

Mon chat présente-t-il une maladie du foie ?

Les signes d’une maladie du foie peuvent être très similaires à ceux d’autres affections. Si vous remarquez un ou plusieurs des signes suivants chez votre chat, contactez le vétérinaire pour un examen complet.

Symptômes à surveiller :Signes courants d’une maladie du foie

  • Faible appétit ou perte d’appétit
  • Perte de poids soudaine
  • Perte de poids
  • Jaunisse (jaunissement des gencives, du blanc des yeux ou de la peau)
  • Augmentation de la soif
  • Vomissements ou diarrhée
  • Changements de comportement
  • Salivation excessive
  • Manque d’énergie ou dépression

Autres signes possibles de troubles hépatiques : urine foncée, gencives pâles ou accumulation de liquide dans l’abdomen qui pourrait être confondue avec une prise de poids soudaine. Le vétérinaire peut réaliser d’autres examens afin de diagnostiquer une maladie du foie.

IMPORTANT : les signes d’une maladie du foie ne sont pas très spécifiques, ce qui la rend difficile à reconnaître. Si un chat obèse cesse de manger, des complications mortelles peuvent survenir. Un chat qui perd l’appétit pendant deux ou trois jours peut faire une lipidose hépatique féline, une affection associée à une accumulation dangereuse de graisse dans le foie qui nuit à son bon fonctionnement. Si votre chat ne mange pas, consultez immédiatement un vétérinaire.

Importance de la nutrition

En cas de diagnostic de maladie du foie, vous vous demandez peut-être comment prendre soin de votre chat. Le traitement de toute maladie hépatique vise à mettre le foie au repos et à réduire les fonctions qui se rapportent au métabolisme des graisses, des protéines, des glucides et des médicaments. En cas de maladie du foie, il est encore plus important de donner à votre chat une alimentation adaptée. Nourrissez-le avec des glucides faciles à digérer, des graisses de haute qualité et des quantités limitées de sodium afin de contrôler les lésions hépatiques existantes et d’améliorer la fonction hépatique.

Pour un diagnostic précis et des options de traitement, consultez un vétérinaire et demandez-lui de vous recommander la meilleure alimentation pour la santé hépatique de votre chat.

Posez des questions sur les maladies du foie au vétérinaire :

  1. Y a-t-il des aliments que je dois éviter de donner à mon chat en raison de son affection ?
    • Demandez comment l’alimentation humaine peut affecter la santé de votre chat.
  2. Recommanderiez-vous une alimentation Hill’s® Prescription Diet® pour la santé du foie de mon chat ?
    • Renseignez-vous sur les aspects nutritionnels particuliers de votre chat.
    • Quelle quantité/à quelle fréquence nourrir votre chat avec l’alimentation recommandée ?
    • Demandez quelles friandises vous pouvez donner à votre chat avec les aliments recommandés.
  3. En combien de temps dois-je m’attendre à voir des signes d’amélioration de l’état de mon chat ?
  4. Pouvez-vous me fournir des instructions écrites ou un document sur la maladie du foie de mon chat ?
  5. Quel est le meilleur moyen (mail/téléphone) de vous joindre, vous ou votre clinique, si j’ai des questions ?
    • Demandez si vous avez besoin d’un rendez-vous de suivi.
    • Demandez si un mail ou un rappel sera envoyé.

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