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L'Herbe à Chat est-elle sans danger pour mon chat ?

Les chats adorent l'herbe à chat. Elle ne représente aucun danger et ne contient rien qui puisse lui nuire. Si par hasard votre chat mange une grande quantité d'herbe à chat, cela peut tout au plus lui donner des crampes d'estomac, mais cela n'arrive que très rarement.

Qu'est-ce que l'herbe à chat ?

L'herbe à chat est une plante vivace de la famille des menthes. Elle est originaire d'Afrique du Nord et de la Méditerranée. Aujourd'hui, on la trouve également en Europe et en Amérique du Nord. L'herbe à chat, aussi appelé cataire, doit son nom au fait que les chats en raffolent.

Pourquoi les chats en raffolent-ils ?

Le composant actif dans l'herbe à chat est le nepetalactone. Les chats détectent ce composant par son odeur. On pense que le nepetalactone ressemble aux phéromones des chats, qu'ils associent sans doute à l'accouplement.

L'herbe à chat fait l'effet d'un anti-dépresseur naturel. Le comportement de votre chat peut s'en trouver changé, il peut agir comme un chaton ou devenir plus affectueux. Il est aussi possible qu'il se roule ou qu'il se frotte contre l'herbe à chat. Il peut également commencer à sauter partout et être très vif en courant dans tous les sens comme s'il chassait une proie imaginaire.

Certains chats sont tout simplement très détendus et regardent dans le vide. Tous ces comportements peuvent être accompagnés de nombreux miaulements et de grognements. Les effets de l'herbe à chat sont de courte durée, d'environ 5 à 15 minutes. Quelques heures passeront avant que votre chat ne montre à nouveau les effets de l'herbe à chat.

Pourquoi donner de l'herbe à chat à mon chat ?

Simplement parce que votre chat aimera ça. C'est une bonne gâterie à lui donner si vous êtes en train de le dresser, ou pour l'encourager à utiliser un « arbre à chat » ou à dormir dans son propre couchage. Cela peut aussi être un bon moyen d'inciter votre chat à faire de l'exercice. Il se peut même que cela le détende. Mais peu importe la raison, il trouve ça très amusant !

Comment donner de l'herbe à chat à mon chat ?

Les produits dérivés de l'herbe à chat sont très variés. Vous pouvez acheter de l'herbe à chat en poudre ou en bulbes que vous pouvez saupoudrer sur le sol ou sur un jouet. Certains jouets sont déjà saupoudrés ou imbibés d'herbe à chat. Il y a aussi de l'huile d'herbe à chat ou des vaporisateurs d'huile qui peuvent être utilisés pour parfumer un jouet ou son couchage. Les chats répondent à de très petites quantités d'herbe à chat, il n'est pas nécessaire d'en mettre beaucoup.

Mon chat ne semble pas réagir à l'herbe à chat

Environ 30% des chats n'ont pas de réaction visible à l'herbe à chat. Être affecté par l'herbe à chat est apparemment un caractère héréditaire. Beaucoup de chats n'ont tout simplement pas les récepteurs sensibles à l'herbe à chat.

Malgré leur nature joueuse, les chatons ne sont généralement pas sensibles à l'herbe à chat avant l'âge de six mois. Vous observerez également que les chats plus âgés sont moins intéressés par l'herbe à chat.

L'herbe à chat semble rendre mon chat agressif

Certains chats, surtout les mâles, deviennent parfois agressifs quand on leur donne de l'herbe à chat. Ceci est peut être dû à son association avec l'accouplement.

Si c'est le cas pour votre chat, cessez de lui en donner. Vous pouvez essayer une alternative comme le chèvrefeuille ou la valériane. Parlez-en à votre vétérinaire qui pourra vous dire si l'herbe à chat est adaptée à votre chat, sinon il vous proposera d'autres solutions.

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